面無懼色地面對每一次經驗,你會得到力量、經驗與信心……你必須做你做不了的事情。

——艾林諾·羅斯福

她的名字民妮姬,住在我家同一條街的另一頭。幾年來這個年輕女孩一直鼓舞著我。她的故事感動了我的心,因為勇氣!

這個故事是從她7年級時一篇醫生的報告開始。她家人的憂慮變成了事實,診斷的結果是白血球過多症。接下來的幾個月,她都必須經常到醫院接受定期檢查。她打過無數支針,測試過千百次。然後就是化學療法,它是個可能救命的機會,可是她的頭髮因此全掉了。對一個7年級的女孩而言,掉頭髮是一場噩夢,頭髮不會再長。她的家人開始擔心了。

升上8年級前的暑假時她戴上假髮。感覺不太舒服,會癢,可是她還是戴著。以前,她相當受歡迎,很多同學都喜歡她。過去她是啦啦隊隊長,總有一大堆孩子圍繞在她身旁,但事情似乎改變了。她看來很奇怪,你知veda salon 好唔好道孩子會有什麼反應。我想就和我們某些人一樣,有時我們會在背後嘲笑別人,且做出粗暴傷人的事,縱然我們知道那對別人來說是很大的傷害。在她升8年級的前一兩個禮拜,她的假髮被人從後頭拉走6次左右。她停下步子,彎腰,因為害怕和困窘而顫抖,戴好她的假髮,甩掉眼淚並且走回班上,她埋怨為什麼沒有人會為她挺身而出。

這樣的事持續了兩個可怕得像地獄一樣的星期。她告訴父母她再也無法承受了。他們說:「如果你願意,你可以待在家裡。」你想,如果你的女兒會死在8年級,你不會介意她有沒有升上9年級,你只能給她快樂,讓她有平靜的時光。妮姬告訴我沒有頭髮不算什麼,她說:「我可以應付,但是你可知道沒有朋友的感覺?你走在校園裡,而他們因為你來了,遠遠地把你隔開,像紅海一樣。在該吃比薩餅的那天到餐廳吃比薩餅——我們學校供應的最好的午餐——你一到,他們卻留下一堆吃了一半的盤子走開了。他們說他們不餓,可是你知道那是因為你坐在那兒他們才離開的。你可知道沒有人願意在數學課坐在你旁邊,在你貯物櫃左右的孩子把自己的櫃子移開的感覺?他們寧願把書跟別人放在一起,只因為他們怕站在一個戴假髮、得怪病的女孩旁邊。他們摘我的假髮不要緊,可是他們難道不知道我最需要朋友嗎?是的,」她說,「失去生命無妨,因為你信仰上帝,確知你會如何得到永生。失去頭髮不算什麼,但失去朋友才是折磨。」

她打算離開學校回家休養,但這個週末有件事發生了。她聽到兩個男孩的故事,一個是6年級,一個是7年級,他們的故事給她勇氣繼續前進。7年級的這個男孩來自阿肯薩斯,儘管新約聖經在此不受歡迎,他還是把它放在襯衫口袋裡帶到學校。後來,有3個男孩逮到他,翻出他的聖經說:「你這膽小鬼,宗教和祈禱都是為膽小鬼設的,別再把聖經帶到學校來。」他卻虔誠地把聖經遞給3個男孩中最大的那一個,而且說:「看你有沒有膽子,把它帶到學校,繞著校園走一圈!」他們無話可說,他因而交了3個朋友。

鼓舞妮姬的另一個故事是個從俄亥俄來的6年級學生,名叫吉米·麥斯特丁諾。他相當仰慕加州,因為加州有一句州座右銘,叫「Eureka(知道了)」,而俄亥俄沒有,而他為俄亥俄帶來了一句有創意的話。他一個人去取得足夠的簽名。他把請願書籤滿了,然後帶它到州立法局去。今天,因為這個勇敢的6年級學生,俄亥俄官方的州座右銘是:「有上帝,凡事可能。」

妮姬受到這剛聽到的故事所鼓舞,下一個星期一,她又戴上假髮上學。她盡量把自己弄得很漂亮,告訴她的父母:「我今天要回學校上學。我必須做一些事,發現一些新事物。」他們很擔心,不知道她的意思是什麼,他們擔心有什麼不好的事發生,但還是載她到學校去。最後這幾個禮拜的每一天,妮姬在下車前一定擁抱親吻她的父母。雖然她還是不受歡迎,但縱使有很多孩子嘲笑、作弄她,她從不被嘲笑所阻擋。這天不同尋常,她擁抱且親吻父母,但當她離開車子前,她靜靜地轉身,且說:「爸媽,你猜今天我要做什麼?」她的眼睛充滿了淚水,但那是歡愉與堅強的眼淚。是的,還有對未知的恐懼,但她已經有了一種動力。他們問:「寶貝,怎麼了?」她回答:「今天我要去發現誰是我最好的朋友,誰是我真正的朋友。」她摘掉了假髮,把它放在她的座位旁。她說:「他們必須接受我原來的樣子,爸,否則他們就是不接受我。我沒有太多時間了。我今天必須把真正的朋友找出來。」她開始走,走了兩步,又轉頭說:「為我祈禱吧!」他們說:「會的,寶貝。」當她向600個孩子走去時,她聽見他的父親說:「那才是我的好孩子!」

那天,奇跡發生了。她經過運動場,走進學校,沒有人大聲譏嘲,沒有人敢作弄這個充滿勇氣的小女孩。

在這世上的數千個妮姬——做你自己,運用上帝給你的天賦,即使在困惑、痛苦、恐懼和迫害中,堅持你認為對的東西是生活惟一真實的道路。

妮姬早就從高中畢業了。沒有人想到她會結婚,過幾年,她卻結了婚而且驕傲地成為一個小女孩的母親,她的女兒和我的小女兒取同樣的名字:艾茉莉。每一次,當我必須面對一些似乎無可逾越的障礙時,我總想到妮姬,我的力量因而增強。
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青山翠谷賞琴音

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